Ο Βασιλικός πολτός

Ο βασιλικός πολτός είναι το αντίστοιχο του μητρικού γάλακτος για τις μέλισσες. Παράγεται απο τους υποφαρυγγικούς αδένες που βρίσκονται στο κεφάλι των εργατριών μελισσών και τις πρώτες 3 ημέρες της ζωής τους, στο στάδιο του αυγού, είναι η μοναδική τροφή όλων των μελισσών. Στη συνέχεια οι εργάτριες τρέφονται με μείγμα βασιλικού πολτού, γύρης και μελιού, ενώ η βασίλισσα θα συνεχίσει να τρέφεται μόνο με βασιλικό πολτό σε όλη τη διάρκεια της ζωής της.

Ο βασιλικός πολτός είναι αυτός που καθορίζει, σε πρώϊμο στάδιο ανάπτυξης, αν η μικροσκοπική προνύμφη θα γίνει βασίλισσα ικανή να γεννά την ημέρα έως 2000 αυγά ή στείρα εργάτρια. Επίσης η βασίλισσα που τρέφεται όλη της τη ζωή μόνο με βασιλικό πολτό ζεί έως και 7 χρόνια ενώ η εργάτρια 26 ημέρες έως 4 μήνες.